素敵な寄せ植えや花壇を作るには、メリハリが重要になります。好きなお花ばかり並べたはいいけど、どこか単調になってしまったなという時におすすめなのが、植栽に変化を与えてくれるカラーリーフです。うまく組み合わせればベテランガーデナーが作り出すような庭も夢ではありません!近年は品種も豊富になり葉色も多彩になってきています。彩り豊かなのに、お花よりもローメンテナンスで済むのも魅力の一つ。ここではそんなカラーリーフのの魅力やガーデニングにおすすめのカラーリーフをご紹介します。

カラーリーフとは

一般的に「カラーリーフプランツ」と呼ばれるのは、銀白色、赤色、銅色、斑入りなど葉色が美しく、いわゆる「一般的な緑色」ではなく様々な葉色を楽しむ植物です。グランドカバーにもなる草花だけでなく、コニファーや紅葉する落葉樹など葉色が美しい植物すべてがカラーリーフに含まれます。

カラーリーフの魅力とは

葉の色が美しいカラーリーフは、それだけで華やかな雰囲気になるのが大きな魅力です。葉色の美しい植物を織り交ぜながら庭の骨格ともなるベースを作ると、花のない季節も美しい景色を保てます。特にグリーンを中心とした植栽では、さまざまなカラーリーフを配置することで変化に富んだ美しい風景を作り出すことも可能です。カラーリーフの色は、光の強さや季節に応じて変化するものもあり、それだけで春夏秋冬を楽しめるものもあります。また、カラーリーフは花がら摘みや切り戻しといったお花が必要とするお手入れも不要なため、ローメンテナンスのお庭を作ることもできます。

カラーリーフの取り入れ方

何種類もの植物を組み合わせる際は、ある程度統一感があるほうがまとまりやすいのですが、同じようなグリーンばかり集めてしまうと単調に見えてしまうのが難点。そこに変化を与えるのがカラーリーフの役割です。
例えば、濃い緑色の葉を持つ植物の中に斑入りの葉を持つ植物を植えると、全体が明るい雰囲気になります。これは、暗くなりがちなシェードガーデンでも取り入れたいテクニック。花の色と葉の色の組み合わせも楽しんでみましょう。
同じ花でもライムグリーンの葉を合わせると明るいイメージ、銅葉だと大人っぽいおしゃれな雰囲気に。特に印象の強い赤系の葉は、花にも負けない彩を添えてくれます。もちろん、カラーリーフだけの鉢植えもとてもおしゃれでおすすめです。
ただ、カラーリーフばかりを集めてしまうと、その魅力を引き出すのが難しくなることもあります。慣れるまでは、カラーリーフはポイントとして使うと良いようです。

おすすめのカラーリーフ

ヒューケラ(ツボサンゴ)

今やカラーリーフの定番ともいえるヒューケラ。こんもりと茂った株姿が美しく、ほどよい草丈でボリュームが出るのも人気の理由ではないでしょうか。銅葉やオレンジ、赤、黄緑、斑入りなどさまざまな葉色があり、ヒューケラだけの鉢植えや植栽に大人っぽさを加えたい時にもおすすめです。
ヒューケラは本来、夏の暑さや直射日光、蒸れが苦手な多年草。できれば落葉樹の下などで風通し良く育てましょう。

おすすめのヒューケラ(ツボサンゴ)

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ヒューケラ・ドルチェ
ヒューケラ・ドルチェは、夏の直射日光の下でもよく育つよう品種改良されたヒューケラです。葉の色は赤系、ライムグリーン、ブロンズ、シルバーグレー、クリーム系などカラーバリエーションも豊富にあります。季節による葉色の変化も楽しめます。

アルテルナンテラ

カラーリーフの魅力 PW

品種が多く、赤、黄、紫、オレンジなどたくさんの葉色が揃っているアルテルナンテラ。花壇の縁取りや植え込みのアクセント、寄せ植えにもおすすめです。品種によって生育の仕方も異なるので、植える場所に合わせて選びましょう。

おすすめのアルテルナンテラ

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アルテルナンテラ リトルロマンス
アルテルナンテラ リトルロマンスは、季節によって葉色の変化が楽しめるアルテルナンテラです。美しいブロンズ色の葉が大人っぽい印象で、生育旺盛で草丈30cmほどに育ちます。

ヒポエステス

品種は、レッド、ローズ、ピンク、ホワイトの4色。花壇の縁取りや植え込みのアクセント、寄せ植えにもおすすめです。直射日光にも強く、また、日陰・室内でもお楽しみいただけます。

おすすめのヒポエステス

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ガーデン ヒポエステス ピッピ
春から晩秋まで楽しめるガーデンヒポエステス ピッピは、斑入りの大きな葉と整った草姿が魅力です。生育旺盛で草丈30cmほどに育ちます。

アベリア

マンションの外構や公園の植え込みなどで見かけることが多いアベリア。かわいらしい花だけでなく、葉色の美しい品種を選べば一年を通して葉の色を楽しめるのが魅力です。

おすすめのアベリア

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アベリア ルビー アニバーサリー
アベリア ルビーアニバーサリーは、光沢のある赤い葉が美しいアベリアです。紅葉の時期にはまた違った色合いを楽しめます。

アジュガ

濃いパープル系の葉を持つアジュガ。落ち着いた雰囲気で、和風の庭にも洋風の庭にもなじみます。春に明るい紫色の花が立ち上がるように咲きます。耐陰性が強いのでシェードガーデンのグランドカバーにもぴったり。

ハツユキカズラ

春から秋にかけて出るピンクやベージュ色の美しい新芽と緑色の葉とのコントラストが美しいハツユキカズラ。常緑つる性植物で、地面を這うようにこんもりと広がるためグランドカバーにも向いています。刈り込みにも強く、半日陰~日当たりまで植える場所を選びません。発色よく育てるには、適宜肥料を与え刈り込みをして新芽を出させるのがコツ。

コリウス

夏の花壇を強烈な色彩で彩ってくれるのがコリウス。高温多湿に強いため、夏の花壇や寄せ植えに欠かせません。葉色は赤や黄緑色、黄緑に赤色の斑入りなど実に個性的。鮮やかな夏の花に負けない華やかさを長期間楽しめます。摘心で脇芽を増やしてボリュームのある株に育てましょう。

シロタエギク

シルバーリーフの代表的な植物がシロタエギク(ダスティーミラー)。植栽に上品なアクセントを加えたいときにおすすめです。花は黄色。日当たりの良い場所で育てましょう。同じくシルバーリーフにはラムズイヤーやシルバーレースなどがあります。

まとめ

ここでは、代表的なおすすめのカラーリーフを紹介しましたが、実はカラーリーフは他にもたくさんの種類があります。パレットに絵を描くような自由な発想でカラーリーフを取り入れてみてくださいね。